Хотя компания Microsoft уже начала осознавать настоящую ценность свободного ПО для пользователей Windows, самые популярные проекты с открытым исходным кодом чаще разрабатываются на других платформах. Не в последнюю очередь такое невнимание разработчиков вызвано тем, что свободное ПО довольно сложно развертывать в среде Windows. Если в Linux относительно сложную серверную систему можно установить и сконфигурировать всего несколькими командами или щелчками мыши (с помощью диспетчера пакетов), то в Windows для выполнения тех же задач приходится тратить по несколько часов.

Аналогично системам управления пакетами в Linux, платформа CoApp станет единым механизмом для доставки и установки заранее упакованных библиотек и приложений. Также в системе CoApp планируется реализовать разрешение зависимостей между пакетами (определение состава обязательных компонентов для работы уже выбранных пакетов) и автоматическую загрузку обновлений. Таким образом, технология CoApp может стать мощным инструментом для системных администраторов, желающих быстро установить что-нибудь вроде связки WAMP (Windows+Apache+MySQL+PHP) для веб-сервера, или для разработчиков, решивших портировать свое Linux-приложение на Windows.

Инициатор проекта, Гаррет Серак, предлагает использовать стандартный для Windows формат пакетов MSI. Для установки и использования сразу нескольких версий скомпилированных компонентов предполагается использовать механизм WinSxS – так пользователи получат одновременный доступ к разным версиям одной библиотеки, созданным с помощью разных компиляторов. Кроме того, в ходе проекта планируется создать базовые стандарты для размещения файлов в файловой системе, чтобы унифицировать структуру папок и файлов для всех открытых программ в среде Windows.

Проект Серака получил полное благословление от руководства Microsoft, но реальная разработка технологий CoApp будет выполнена силами сообщества разработчиков. Участники проекта надеются, что такое коллективное управление поможет развивать CoApp с максимальным учетом потребностей конечного пользователя.

Подробнее о проекте CoApp по созданию единой инфраструктуры для загрузки и установки свободного ПО в среде Windows по принципу управления пакетами в Linux можно узнать в блоге Серака, на официальной странице проекта, а также в обзорах на сайтах OS News и Ars Technica.